Marché mondial : le citron

Avec le retour des températures plus chaudes dans l’hémisphère nord, le marché du citron affiche une situation contrastée sur les marchés mondiaux. Le risque toujours présent de la tache noire des agrumes continue de jeter une ombre sur le commerce. Certaines régions de production comme l’Italie, l’Espagne et la Turquie ont été touchées par le froid durant la saison de croissance, ce qui a entraîné une baisse de rendement. L’invasion de l’Ukraine par la Russie continue également de perturber les marchés, en particulier l’Afrique du Sud, qui ressent peut-être le plus durement la perte du marché russe. Malgré cela, les perspectives sont généralement positives, car la baisse de la production a fait grimper les prix sur de nombreux marchés, et à mesure que le monde se relève de la pandémie, le secteur de la restauration fait de même, et avec lui, la demande en citrons.

 

Pays-Bas : la tache noire des agrumes va provoquer une nouvelle saison tendue pour les importations
En ce moment, un opérateur néerlandais dispose encore de citrons espagnols. « Mais notre saison la plus importante est celle du citron Eureka argentin. La semaine prochaine ou d’ici deux semaines, les premiers conteneurs seront chargés du côté argentin. Nous les attendons ici, aux Pays-Bas, la troisième ou quatrième semaine de mai. »

En Espagne, les Vernas sont beaucoup moins nombreux cette année, ce citron typique de la deuxième saison qui vient remplacer le Fino ou le Primofiori là-bas. « Il y en a moins de la moitié que l’année dernière. Cela crée beaucoup de place pour les produits d’outre-mer. Les Vernas seront probablement épuisés à la mi/fin juin, alors qu’ils sont normalement sur le marché jusqu’à début août. La baisse de la récolte est un concours de circonstances, entre le fait que ce soit une année creuse et que les pluies du printemps aient été abondantes, ce qui a un effet à la fois sur les volumes et sur la qualité. »

Selon lui, l’offre argentine permettra de compenser largement cette situation. « En réalité, il y en a trop. Une partie va à l’industrie de transformation, une autre au marché d’exportation. Donc, on devrait avoir ici une pression sur les prix. » L’Argentine doit cependant faire face à une inflation extrêmement élevée, de l’ordre de 50 à 60 % sur une base annuelle, et à une dépréciation de sa monnaie. À première vue, cela peut sembler bénéfique pour les exportations, mais les Argentins ne peuvent pas disposer librement de dollars ou d’euros. Les devises étrangères obtenues par le biais du commerce extérieur doivent être échangées contre des pesos par les voies officielles.

Le problème de la tache noire des agrumes promet d’être prévalent cette année encore. Le citron ne fait pas l’objet d’un traitement à froid, mais des contrôles très stricts sont en place. « Après la suspension des exportations d’agrumes argentins vers l’Europe en raison des interceptions de CBS qui ont eu lieu il y a deux saisons, les échanges ont repris l’année dernière. Finalement, cela s’est plutôt bien passé sur l’année dernière », selon le négociant.

Il espère que les arrivages de la prochaine saison ne seront pas trop retardés et que les volumes supposés importants trouveront tous un client à un prix raisonnable. « En fait, il arrive toujours quelque chose d’inattendu. La semaine dernière, par exemple, des problèmes sont survenus au port de Durban, si bien que l’approvisionnement en citrons sud-africains sera interrompu pendant un certain temps. Ce sera une autre année passionnante pour la saison d’outre-mer. »

Allemagne : une saison globalement positive pour le citron
Les propriétés organoleptiques du Primofiori espagnol prédominant et de l’Enterdonato turc complémentaire ont été pour la plupart convaincantes, selon les rapports du marché allemand. L’offre et la demande étaient souvent en équilibre, si bien que les évaluations n’ont pas connu de changements significatifs. Ici et là, les cotations ont légèrement augmenté en raison d’une offre quelque peu limitée. Les produits italiens, qui complétaient le marché, sont devenus légèrement plus chers à Cologne.

Le prix moyen des citrons d’Italie au cours de la semaine civile 16 a atteint 165€ par 100kg. Les citrons en provenance d’Espagne ont atteint un prix de 147 € ou 132 € selon leur taille, tandis que les citrons turcs ont rapporté 116 €.

Italie : perspectives positives pour les citrons malgré la réduction de la production
En Sicile, la récolte du citron jaune Primofiore bat son plein. Il est vendu dans les principales chaînes de supermarchés en Italie et à l’étranger. « Nous exportons surtout vers l’Allemagne, mais aussi vers le reste de l’Europe. Plus tard, la demande des industries de transformation sera également comblée », rapporte un commerçant.

Cette année, on produit environ 50 % de citrons de moins en Campanie. La consommation est bonne. Les restaurants et les détaillants achètent le produit. Pour l’instant, les prix de vente se situent entre 0,80 et 1,70 euro le kilo, tandis que les citrons biologiques ne se vendent pas à moins d’un euro le kilo. Avec l’amélioration des conditions météorologiques et l’approche de l’été, on s’attend à ce que la consommation augmente, que le marché devienne plus animé et que les prix grimpent.

Selon les données, au cours des 12 derniers mois se terminant en février 2022, 70,9 % des familles, soit plus de 18 millions, ont acheté des citrons au moins une fois pour leur consommation domestique. La fréquence d’achat est également élevée, en moyenne 8,2 fois par ménage et par an, tandis que la dépense moyenne enregistrée par acte d’achat est inférieure à 2 €. La quantité moyenne achetée par acte et par ménage est de 800 grammes de produit.

Espagne : de bons prix grâce à une production plus faible
La campagne espagnole du citron Primofiori s’est terminée avec de bons prix en raison d’une production plus faible cette année, accentuée par les pluies persistantes de mars et avril. La concurrence avec la Turquie s’est accrue depuis le début de la guerre opposant la Russie et l’Ukraine, les expéditions ayant été détournées vers l’UE. La saison du citron Verna, qui commence maintenant, connaîtra une réduction d’environ 45 % de sa récolte par rapport à celle de 2021. Les prévisions font état d’une récolte proche de 190 000 tonnes pour 2022. Cette situation est due aux mauvaises conditions climatiques de l’année dernière, avec le froid, le vent et les pluies excessives qui ont affecté la floraison et la nouaison dans certaines zones de production. De plus, les pluies anormalement abondantes et régulières depuis mars ont eu une influence sur les tailles des citrons Verna, qui sont énormes cette année. L’excès d’eau a entraîné une abondance des calibres 1, 2 et 3, alors que le marché demande principalement les calibres 3, 4 et 5. Les calibres moyens et petits sont nombreux en ce moment, mais le marché semble réticent à payer. Il sera difficile de vendre d’aussi gros citrons cette année, surtout lorsque les citrons sud-africains et argentins atteindront probablement des niveaux de volume constants sur les marchés dans les 2 à 4 semaines à venir. Jusqu’à présent, le prix moyen des citrons Verna varie de 55 à 65 centimes par kilo sur le terrain.

Turquie : une production plus faible en raison des conditions climatiques
Au cours de la dernière saison, les citrons cultivés en Turquie ont dû faire face à des intempéries survenues juste au moment de la récolte. Si les producteurs avaient pu anticiper la météo, la récolte aurait été faite à temps. Malheureusement, cela n’a pas été le cas. La demande a été plutôt forte dans l’ensemble. Il n’y a pas eu de baisse de la demande après Noël, comme c’est généralement le cas. Après le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, le commerce vers ces deux pays a considérablement ralenti.

Afrique du Sud : la perte du marché russe entraîne un retour de la pression sur les prix au Moyen-Orient
Le prix moyen du citron en Afrique du Sud a baissé à R4,15 par kg (0,25 euro), avec un prix légèrement plus élevé pour les citrons de classe 1. Un négociant en citrons sur le marché municipal indique que les citrons sans pépins s’en sortent mieux que les citrons avec pépins. De nombreux citrons sont actuellement disponibles sur le marché local, mais ils constatent également que certains citrons sont endommagés par le vent.

La pluie dans certaines parties du Limpopo a récemment entravé la récolte des citrons, tout comme la violente grève en cours dans la vallée de la rivière Sundays, dans la province du Cap oriental, où les citrons sont actuellement censés être emballés.

La perte de la Russie comme lieu d’exportation affecte les exportations de citron, le Moyen-Orient subissant la pression due à de grandes quantités d’exportations, ce qui met le prix sous pression (un événement presque annuel sur ce marché, avant que les exportateurs sud-africains ne commencent à envoyer des citrons en Europe.

La récolte de citron estimée pour cette saison est de 32,3 millions de cartons de 15 kg, soit une augmentation de 1,3 million de cartons par rapport à 2021.

Les jeunes arbres qui commencent à porter des fruits dans certaines régions, dont le Cap occidental et Senwes dans le Limpopo, contribueront à cette croissance. L’Association des producteurs d’agrumes a noté qu’un été plus frais pourrait entraîner des fruits plus petits dans certaines régions, ce qui pourrait avoir un impact sur le nombre final de cartons emballés et expédiés.

Amérique du Nord : solide demande de citrons à mesure que les restaurants nord-américains poursuivent leur réouverture
Les approvisionnements en citrons sont modérés à l’heure actuelle. Un expéditeur basé en Californie affirme que la majorité des approvisionnements sont actuellement destinés aux programmes prévus, ce qui est typique de la saison hivernale. « Alors que les stocks nationaux diminuent, nous approchons de notre récolte principale avec un volume important à partir de juin/juillet. Nous nous attendons à un fort volume et à une excellente qualité pour cette saison estivale ». Sa production pour la saison d’été provient en grande partie de Tamaulipas, au Mexique, avec quelques fruits provenant des régions du nord de Veracruz et de Sonora également.

Cette situation est différente de celle de l’année dernière à la même époque, lorsque l’approvisionnement global en citrons du Mexique a été affecté par le gel de février 2021 qui a touché à la fois le Mexique et le Texas. « Heureusement, la majorité de nos approvisionnements ont été peu affectés et nous avons pu réaliser nos programmes », explique l’expéditeur.

Au niveau national, la Californie est dans la dernière partie de sa saison et entame les fruits du district 2. Cela fait suite à ce qui semble avoir été une bonne saison, malgré les pluies qui se sont abattues sur le District 1. « Plusieurs pays d’Amérique du Sud se préparent également à expédier des fruits aux États-Unis, avec des rapports de qualité et de volume décents. La plus grande préoccupation pour l’approvisionnement de l’Amérique du Sud est la logistique maritime », dit l’expéditeur, notant que les longs retards et les coûts d’expédition élevés devraient se poursuivre cette saison.

L’expéditeur produit principalement des citrons de la variété Eureka et la répartition habituelle est d’environ 40 % pour Fancy et 60 % pour Choice, une répartition qui devrait se poursuivre cette année. « Nous avons tendance à atteindre le pic sur les petits calibres, ce qui est bénéfique lorsque les cultures nationales et sud-américaines connaissent de fortes pluies, car elles atteignent alors le pic sur des fruits plus gros », disent-ils. « C’était le cas la saison dernière pour la Californie, et on s’attend à ce que ce soit le cas pour l’approvisionnement prochain de l’Argentine. »

Quant à la demande, elle est solide, tant du côté du commerce de détail que de la restauration. « Les prix sont à des niveaux prometteurs pour le commerce de détail et équitables pour les services de restauration, ce qui permet à ces deux secteurs de progresser malgré des coûts logistiques élevés », explique l’expéditeur. « Le service alimentaire semble s’être beaucoup amélioré après avoir fait face à de nombreux défis ces deux dernières années et nous nous attendons à une reprise continue dans ce secteur. »

À mesure que les restaurants continuent de rouvrir, ils s’attendent à ce que la consommation retombe au niveau des niveaux passés, puis, espérons-le, continue de croître. « La consommation des services alimentaires est sans aucun doute prête à croître, car beaucoup de gens recommencent à manger à l’extérieur et à assister à davantage d’événements publics », dit-il. « Sur le front de la vente au détail, nous constatons une consommation continue et accrue de citrons biologiques. »

En ce qui concerne les prix, alors que l’offre nationale s’épuise dans le dernier district de Californie, les prix commencent à augmenter. « De plus, les augmentations des taux de fret maritime en provenance d’Amérique du Sud entraînent une hausse des prix pour les arrivages à venir », explique l’expéditeur. « Dans l’ensemble, nous nous attendons à voir de meilleurs prix et une plus grande stabilité des approvisionnements mexicains, compte tenu des avantages logistiques de l’entrée plus simple et plus proche des États-Unis. »

Pour l’avenir, des prix légèrement élevés sont prévus pour le mois de mai. « Il est probable que les prix se stabilisent à partir de juin, car le Mexique, ainsi que l’Amérique du Sud, seront bien engagés dans leur saison », indique le négociant.

Source: www.freshplaza.fr

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